23. Hockeyn och de ständiga turneringarna

Hej! Välkomna!

Grattis Portugal som nu är officiellt bäst på fotboll i hela Europa. Dock officiellt absolut inte bäst i ishockey då varken herrarna eller damerna kvalar in på Internationella Ishockeyförbundets (IIHF’s) världsranking. Under kolumnen ”World ranking” står det bara ”n/a” som i ”not applicaple”. Man kan ju inte få allt. I samma faktaruta står för övrigt att Portugal, med en befolkning på strax över 10 miljoner, blott har totalt 116 licenserade hockeyspelare. För Sverige är det lite annorlunda då vi mönstrar över 60 000 lirare genom en ungefär lika stor befolkning. De svenska herrarna är också tredje bäst i världen på ishockey. Damerna ligger femma. Fotbollsmässigt hamnar de svenska herrarna på plats 35 i världen medan damerna gör betydligt bättre ifrån sig: plats 6. Så, tack, men nu måste jag verkligen gå vidare i den här texten. Grattis igen, Portugal!

Men jag tänkte ändå stanna till vid landslagshockey idag. Närmare bestämt vid de cirka miljarder olika turneringar som tycks pågå varje år, i alla tv-kanaler och under (nästan) alla årstider. I kontrast med den lite mer trögrullande fotbollen (lite vitsigt uttryckt), där EM-kval och VM-kval pågår i åratal innan mästerskapen väl drar igång och pausar hela världen i en månad, ter sig ishockeyn oerhört rastlös och smått förvirrande. Men jag ska försöka bena ut vad detta handlar om.

Hockey-VM spelas varje år. Inför VM i ishockey finns inget riktigt kval i den bemärkelsen att Sverige måste spela oavgjort mot Danmark samtidigt som England gör minst två mål mot Spanien som i sin tur måste träffa stolpen med minst fyra skott på uppvärmningen inför matchen mot Tyskland som tidigare fått pisk med 1-4 mot Ungern som mutat FIFA för att få en ”bra” domare. Ni förstår säkert att jag överdriver för komisk effekt, men ändå, i ishockey är det faktiskt lite mindre krångel på den fronten (eller så är det jag som har svårt att förstå). I hockey spelas VM i ett antal divisioner, där Sverige tillhör toppdivisionen. Under finns division 1, division 2 och division 3 och alla turneringar spelas på olika platser i världen. Har man gjort riktigt bra ifrån sig i de lägre divisionerna blir man uppflyttad ett pinnhål, går det sämre får man hoppa nedåt.

Men vid sidan av VM pågår det hela tiden andra grejer och det är liksom här det blir rörigt, åtminstone inom Europa. Som exempel kan vi ta Euro Hockey Tour, ett koncept bestående av fyra turneringar runt om i Europa: Karjala Tournament i Finland, Czech Hockey Games i Tjeckien, Channel One Cup i Ryssland och Oddset Hockey Games i Sverige. I detta virrvarr av identiska turneringar koras slutligen vinnaren av Euro Hockey Tour. Priset? Lite oklart. Enligt Wikipedia räknas vinnaren som ”inofficiell Europamästare i ishockey”. Ptja, man får vara glad för det lilla. Euro Hockey Tour är dock endast för herrar och det finns ingen riktig motsvarighet för damer.

Euro Hockey World Cup Olympic Hockey Games? Ingen vet.
Euro Hockey World Cup Olympic Hockey Games? Ingen vet.

Som om det inte vore nog med detta får vi ju besök av en nygammal bekantskap i år. World Cup återuppstår efter 12 års bortavaro! Vad som skiljer World Cup från en vanlig VM-turnering är att den spelas på hösten (september/oktober) och att övriga hockeyvärlden fortfarande har semester så att de bästa herrspelarna ska vara tillgängliga. Precis som i OS, fast utan att isen också delas med konståkare. Just det ja, isen. World Cup spelas på rinkar med NHL-mått, som då är cirka fyra meter smalare än de rinkar som används i Europa och vanliga VM-turneringar. En annan grej är att World Cup spelas i Nordamerika.

Olympiska spelen då. Vinter-OS avgörs vart fjärde år och hockeyn är alltid ett av de stora dragplåstrena eftersom NHL har uppehåll och nationerna kan mönstra sina bästa. Under OS-åren har damernas VM uppehåll medan herrarna ogenerat fortsätter som vanligt. Lite meningslöst. Jag gillar ju hockey men det blir lite som att äta choklad varje dag – till slut rycker man en Snickers rentav i förbifarten utan att reflektera över hur god den faktiskt är. Nej, hockeyn kanske skulle må bra av en paus emellanåt.

Men här blir ingen paus. Åter på fredag. Hej!

sportbloggar.info